maandag 9 maart 2015

Frank Sinatra en Billie Holiday: meer gemeen dan verwacht...

De excellente expo 'Sinatra: An American Icon' in de New York Public Library laat me maar niet los. Om de simpele reden dat ik de connectie tussen Frank Sinatra en Billie Holiday nooit echt helder voor de geest heb gehaald. En die overeenkomsten lijken - naast een wederzijds respect - groter dan verwacht.

Zowel Sinatra als Billie debuteerden op platenlabel Columbia. Sinatra met 'The Voice of Frank Sinatra' in '46 en Billie in '33 met 'Your Mother's Son-In-Law'. Toegegeven: technische materie, maar wel opvallend was dat hun repertoire flink wat overeenkomsten kende. Songs als 'You Go To My Head', 'The Foolish Things', 'I Don't Stand A Ghost of a Chance', 'How Deep Is The Ocean, 'Body and Soul', 'They Can't Take That Away From Me', 'A Foggy Day', 'Too Marvelous For Words' of 'All Of Me' (en nog een pak meer) stonden op de playlist van beiden. En dat elk met hun eigen unieke vertolking.

Maar ook de cruciale naam Lewis Allan (echte naam: Aber Meeropol) duikt bij beiden op. Zo reikte deze Joodse leraar Billie de legendarische anti-lynch song 'Strange Fruit' aan, maar hij schreef ook 'The House I Live In'. Het lied werd de titeltrack van deze sociaal bewogen kortfilm uit '47 met Sinatra in de hoofdrol.

Ook jazzpianist Count Basie kruiste beiden hun pad. Frank Sinatra had het geluk om met hem te mogen opnemen (o.a. het album 'It Might As Well Be Swing' uit '64), Billie had die kans niet omwille van platenfirma issues. Toch verschenen er postuum live-opnames van Billie Holiday en Count Basie opgenomen in de fameuze Savoy Ballroom in Harlem eind jaren '30.

Nog? Sinatra trad vaak op op benefieten, en - niet zo meteen geweten - so did Billie. Van beiden zijn ook fantastische foto's gemaakt door de excellente fotograaf Herman Leonard. Overtuig u zelf in een volgende blog.

En tot slot was er nog het 'laatste' postuum uitgebrachte album van Billie Holiday: 'Last Recordings' ('59). Tegen orkestleider Ray Ellis - met wie ze ook 'Lady In Satin' opnam - zei ze: "Make it sound like Sinatra." In de song 'There'll Be Some Changes Made' verandert ze zelfs de tekst van "Even Jack Benny has been changing his jokes" naar "Even Sinatra has been changing his jokes".

Affiche van de kortfilm 'The House I Live In' uit '47 met Sinatra in de hoofdrol.
De titeltrack werd geschreven door Lewis Allan, die tevens 'Strange Fruit' schreef.

Legendarische 'battle of swing' in de beroemde Savoy Ballroom eind jaren '30 met
Count Basie feat. Billie Holliday (sic). Billie deed het live met Basie, Sinatra op plaat.



Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen